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Geolocalización en tiempos de COVID-19

  • Cómo la geolocalización puede ayudarnos a reducir la curva (y que no vuelva a crecer).
  • Analizamos los diversos tipos de aplicaciones que se están anunciando en el mundo.

Madrid, 3 de Abril de 2020. La actual pandemia de COVID-19 que estamos viviendo está poniendo a prueba los sistemas sanitarios de todo el mundo y la eficacia de los distintos sistemas de control que se están implantando.

Entre estos sistemas, las herramientas tecnológicas relacionadas con la geolocalización están copando muchos titulares, señalándolas como una gran ayuda o incluso como la herramienta “secreta” de diversos países como Singapur o Corea para el control de esta pandemia.

Vamos a analizar los dos grandes tipos: análisis de datos de geolocalización masivos y aplicaciones móviles para luchar contra la pandemia.

Geolocalización de móviles masiva

Cuando nuestro teléfono móvil tiene cobertura en realidad lo que quiere decir es que es capaz de comunicarse con alguna antena de nuestro operador. Durante esa comunicación la antena registrará diversos datos que identifican nuestro teléfono, por lo que nuestro operador de telefonía podrá saber a qué antena estamos conectados.

A medida que nos movemos nuestro móvil cambiará de una antena a otra buscando siempre aquella que ofrezca una mejor cobertura (es decir, que esté más cerca de nosotros). Esto ocurre aunque no estemos usando el móvil o haciendo una llamada. Nuestro teleoperador mantendrá un registro de las antenas por las que pasa nuestro teléfono móvil y por tanto tendrá un registro de nuestros movimientos.

La precisión de estos datos será baja o muy baja. En zonas poco pobladas simplemente podrá decirnos en qué ayuntamiento nos encontramos, sin embargo, en ciudades podrá llegar a tener una precisión de unos pocos cientos de metros debido a que existe una mayor densidad de antenas de telefonía a las que nuestro teléfono se podrá conectar.

¿Qué información podemos obtener de estos datos proporcionados por nuestros operadores de telefonía? Los desplazamientos de toda la población con teléfono móvil. Podremos saber si estamos realizando desplazamientos largos, cortos o si nos quedamos siempre en la celda de cobertura de “nuestra antena” más cercana. Podremos estudiar cómo varían nuestros desplazamientos entre semana respecto del fin de semana. Toda esta información es de vital importancia para reducir el incremento exponencial de la pandemia, permitiendo evaluar el éxito de las medidas implantadas y actuar en consecuencia, o identificar posibles nuevos focos de expansión.

Micro-geolocalización a través de aplicaciones móviles

Además de los datos anteriores, imprecisos pero masivos, las aplicaciones para smartphones pueden obtener datos mucho más precisos, aunque será mucho más difícil conseguir datos masivos.

En los últimos días se han lanzado diversas aplicaciones Covid19 que en realidad son herramientas informativas para descongestionar los teléfonos de información o de emergencias.

En este análisis nos centraremos solamente en aquellas aplicaciones que usan la geolocalización como una herramienta para luchar contra la expansión del COVID19. Para ello usaremos como ejemplo la aplicación creara por el gobierno de Singapur.

¿Cómo funciona la aplicación de Singapur? La aplicación TraceTogether utiliza el Bluetooth de nuestros teléfonos para emitir una señal al resto de smartphones cercanos y al mismo tiempo capturar las señales bluetooth que éstos emiten. Esto permite que cada smartphone cree un registro de aquellos smartphones que nos hemos cruzado en nuestra oficina, en el metro o en el supermercado.

Si en algún momento un usuario de esta aplicación es diagnosticado con COVID19 será el médico el que, con una segunda aplicación, notifique a todos los usuarios de la primera, que se han cruzado con el paciente diagnosticado en los últimos días. De esta forma se podrá alertar a esas personas para que inicien una cuarentena y si desarrollasen la enfermedad notificar a su vez a las personas que se hubiesen cruzado, aunque no los conozca en absoluto.

Esta información es muy útil para evitar que personas con cuadros sintomáticos leves o asintomáticos transmitan la infección a las que les rodean y cortar así la cadena de contagio.

Entonces, ¿Por qué no tenemos ya una aplicación similar en España? Para una empresa especializada en geolocalización es una solución de fácil desarrollo. No obstante, en un momento tan complejo como el actual, conseguir que esta aplicación sea efectiva requeriría a gobierno, administraciones sanitarias y otras entidades una promoción intensa entre la población, así como la distribución de la versión para el personal sanitario. Si esto no ocurre, ¿de qué nos serviría tener esta aplicación instalada si nuestros vecinos, compañeros de trabajo y amigos no la tienen, o si cuando recibes la mala noticia de ser uno de los infectados pro COVID19 tu médico no puede notificar a tus contactos?

Por último, queremos recordar que Situm pone a disposición de la sociedad y las autoridades competentes su tecnología de forma gratuita y su equipo de expertos para que entre todos seamos capaces de reducir los efectos de esta pandemia. Más información en nuestro blog.

Autor:Victor Álvarez Santos, Doctor en robótica móvil autónoma por la USC y CEO de Situm Indoor Positioning, compañía especializada en sistemas de geolocalización en interiores y exteriores a través del smartphone.

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